Utazás a naplementébe Amerika legrégebbi vasútján

Utazás a naplementébe Amerika legrégebbi vasútján

A közúti utazások lehetnek az USA áthaladásának szertartása, de ez a vasút építi a nemzetet, és egészen a kontinens nyugati irányába tolja a határt. És a vonat nem játszik fontosabb szerepet az amerikai terjeszkedés történetében, mint a legendás Sunset Limited.

1894-ben megnyílt, ez a transzkontinentális útvonal a legrégebbi folyamatosan futó vonatszolgálat Amerikában. Ez a Route 66 vasúti egyenértéke - egy epikus kelet-nyugati út. Mégis a legtöbb amerikai nem is tudja, hogy létezik. Bár ez nem volt az első út a parti-part közötti összeköttetés befejezéséhez, a Sunset Limited volt a leggyorsabb, az utazási időt csak négy napra csökkentette, és vitathatatlanul jelezte az USA megjelenését modern nemzetnek. A fás pataktól a városképig, a kaktuszfákkal körülvett sivatagig, olyan, mintha a földrajzi tankönyv oldalai villognak a vonatablak mellett. És ahogy a múlt században is, az utazás a Mississippi sáros bankjain kezdődik, a jazz zenéjére.

New Orleans, Louisiana

Mile 0

Egy felhőszakadás éppen felszakadt a francia negyed felett. Eső folyik az ereszcsatornákból, de a rossz idő nem csillapította a szellemeket, és tömeg gyűlt össze, amikor a Dancing Man megkezdi műsorát. Fehér inggel és borotvaszíjú nadrágokkal borított, fekete-arany szárnya a mellkasán átszaladt, az utca túlsó végét követte. Felhívja a tömegeket, hogy csatlakozzanak, és régen a Dancing Man showja teljes körű utcai pártgá vált.

"Így kezdődnek a dolgok New Orleans-ban" - magyarázza, és sétálgat a lépcsőházban a Royal Street mentén. 'Azt mondjuk "laissez les bons temps rouler"- hagyja, hogy a jó idők gördüljenek. Épp ez az élet.

A Dancing Man - más néven Darryl Young - a Katrina hurrikán óta New Orleans legendájává vált. A 9. században született és nevelkedett a város legszegényebb területein, és szakácsként képzett, a vihar óta új karrierként fogadta el a táncvezetőt, amelyet a második vonal régi New Orleans hagyománya inspirált: az informális felvonulást, amely a hagyományos temetés alatt a gyászolók és a zenészek első vonalát képezi, mivel a koporsó az egyházból a temetőbe utazik.

"A második vonal New Orleans szelleme" - mondja Darryl. "Még a szomorúságban is örömmel teszünk dolgokat. Amikor az élet keményebbé válik, csak nehezebbé tesszük a bátorságot, bébi! "Mondja, egészen a Frenchmen Streetig, ahol a város leghíresebb jazz-ízületei találhatók - olyan legendás nevek, mint a foltos macska, a kikötő és a kék ég. Kora este van, de a szórakozás már teljesen lendül. A jazz és a blues kiugrik a bárszárnyakról, és egy utcai sarokban egy rézfúvós szalag robbant ki Amikor a szentek menni fognak. Darryl nem tud ellenállni a bámészkodók tömegében, és hamarosan mindenki jigging és hopping a beat. Ez egy megnyugtató látvány: Katrina talán szétválasztotta a környéket, de soha nem dobhatja el a város életét.

A párt folytatja a kis órákat, de a Sunset Limited utasai számára a holnap korai indulással jár. Másnap reggel 9 órakor a vonat kihajtja a New Orleans Union Passenger Terminálját, a Superdome görbületén, a 4.35 mérföldes Huey P Long hídon át, és a nyugat felé haladva, Louisiana holtágainak felé. A város utcáin elmerülnek a patakok és a bayous. A régi tölgyek a víz felett fekszenek, és a fűzfák a moha-bankok mentén leereszkednek, mohafüggönyökkel díszítve. A kócsagok a sekélységben, és valahol a sötét vízben, aligátorok leselkednek.

A megtekintőautó belsejében az utas Travis Siewers telepedett le az útra. Egy veterán utazó, amikor eléri a vonatot. "Az emberek elfelejtették, hogyan utazzanak", mondja, miközben átnézik a kocsi ablakát. "Néhány óra alatt elkapják a világon a repülőgépet, és nem hagyják abba, hogy gondolkodjanak azon, milyen mélyen furcsa ez. A vonaton részt vesz az útban; úgy érzed, hogy minden zörögjön. Ez a legtisztább út utazni.

Ahogy a délután csörömpöl, és a Sunset Limited Texasba költözött, a mocsarak kiszáradnak és elindul a sivatag. A tölgyesek mesquite bokrokká válnak, a fűzfa kaktusz lesz. A Houston magas emelkedése jön és megy. A száraz síkságok és a sziklás hegyek kitölelik a vonatablakokat, és a zöld láthatár tangeránt vált. Az éjszaka esik, és mindenki lefekszik az ágyukba, és aludni kezd a pályák állandó ütemével. Felfelé, a csillagok az égre csúsznak.

Alpine és Fort Davis, Texas

Mile 959

Másnap reggel 10.38-kor reggel, amikor a Sunset Limited elindul az Alpine-ban, egy régi színpadi városban, amely kevesebb, mint napi utazás New Orleansból, de úgy érzi, mintha más világ lenne; 150 évvel ezelõtt ez a sarok jelentette a kaput a vadnyugatra. A város a nyugat-San Antonio-El Paso úton közlekedő telepesek és teherkocsik számára szolgálati megállóként nőtt fel. Ez egy hírhedten veszélyes út volt, és sokan soha nem tették meg: az Apache, a Comanche és a Kiowa háborús pártja nehéz ütemezést követelt, míg a banditák és a hegyi oroszlánok többet jelentettek.

A vasútállomással szemben számos falfestmény ismerteti a terület történelmét.Az egyik sarokban egy indián harcos lóháton húzza a hegyeket; körülötte, a mexikói trubadours serenade a señorita és cowboys fut egy holdfényes marha meghajtó, míg egy fekete mozdonyt lóg a távolból, a vas kerekek kavargó fehér gőz.

A bemutatók kedvenc helyszíne a Gerry Ontiveros karmester, aki gyakran a San Antonio és az El Paso között húzódó pályákon dolgozik. "A festmények olyanok, mint a régi barátok" - mondja. "A vasút már 1882 óta itt van, és jó, ha azt gondolod, hogy te vagy az egész történelem része."

Hegy 25 kilométernyire északnyugatra az Alpine-tól, a Fort Davis óvárosának kézzelfogható emlékeztetője a térségnek a vasút elıtti megdöbbentı múltja elıtt, és ezzel egy kis biztonságot nyújt az utazók számára. 1854-től 1891-ig az Egyesült Államok nyolcadik gyalogezete hat cége állomásozott itt, az őslakos amerikai támadások elleni El Paso-út védelme miatt.

Most egy nemzeti történelmi hely, sok épület még mindig áll, köztük a laktanya, a bolt és a kormányzó háza. A sziklás kanyonok, a vörös dombok és a furcsa alakú agáv virágok földön kívüli tájaként az itt állomásozó katonák úgy érezték magukat, mintha a hold túlsó oldalára kerültek volna.

Még ma is, Fort Davis hosszú utat ér el bárhonnan, de ezekben a napokban az elszigeteltség áldás. A város távoli elhelyezkedése minimális fényszennyezést jelent - ideális a stargazing. A McDonald Observatory közelében, a városon kívül három, Amerika legerősebb teleszkópja vizsgálja az égboltot, a csillagok spektroszkópiájától a bolygóközi fizikáig.

Rendszeres "csillagpártjaiknak" köszönhetően a csillagvizsgáló egyike azon kevés helyeknek, ahol a hétköznapi emberek egy egymillió dolláros teleszkópon át tudnak lépni a csillagközi térbe. Néhány éjszaka a csillagvizsgáló kinyitja kapuit a nagyközönségnek, és a csillagászok rámutatnak a Jupiter és Mars színes pontjai, a fuzzy Crab Nebula és a Sirius és az Arcturus fehér pontjaira. Egyenként, a látogatók az erőteljes teleszkópokon keresztül néznek át, dühöngve a csillagkép végtelen óceánján.

Két nappal később, az égbolt visszatért a kék-kékre, amikor a vonat a szarvának hosszú hófehérjével indul ki. Sárga dombok dübörögnek a horizonton, lesiklik az esõzések és a texasi napsütésben vasalva. Telefonhuzalok és szarvasmarhák keretei. Időnként egy pótkocsipark vagy egy benzinkút villog. Az üresség mindenütt. A nap magasabb, és a föld homok-sárgától sófehérig fehéredik.

Kétszáz mérföldnyire nyugatra az El Paso közelében, a vasút a mexikói határon belül néhány száz lábnyira halad át, amikor átlépi a Rio Grande-t. Egy évszázaddal ezelõtt ez volt a legfontosabb út, amelyet követõk követettek a kaliforniai aranymûvekben.

Napjainkban ez a lobbanásveszélyre utaló jelenség; fegyverhajók őrzik a bankokat, keresik a kábítószer-kereskedőket és az illegális bevándorlókat. Dús sárga bankok vonulnak a vízi út egyik oldalához, és dél felé, a mexikói határ mentén Ciudad Juárez városa szürke elterjedése a kopár sivatagba süllyed. Az aranybányászok és gengszterek elhomályosultak a történelemben, de egy évszázadon át ez egy vad határ marad.

Tucson, Arizona

Mile 1493

A 6.45-kor, amikor a Sunset Limited érkezik Tucsonba, és elég idő áll rendelkezésre ahhoz, hogy a sivatagba jusson, hogy lássa a napot. A White Stallion Ranchban Laura True és a lovasa Lobo a tündér körte és a saguaro kaktuszok tengerét figyeli. A por-ördög forgószárnyai táncolnak a földön, és a mennydörgés dübörgése jelzi a távoli vihart. Ahogy a nap a horizont alatt megolvad, Laura irányítja Lobo bűneit otthon, ahol egy cowboy vacsora vár: a sült burgonyát és a marhahúst sütjük, lassan főzve a hickory-fa tűz mellett.

Stetsonnal és bőrkipukkal a Laura úgy néz ki, mint egy amerikai cowgirl, de valójában egy angol nő, aki a vidéki Gloucestershire-ből jön. 20 éve önkéntesként jött ide, szerette az életstílust (és a ranch-tulajdonos Russell True, most a férje), és ma is a családi vállalkozás. A 19. században nyúló "haverhadseregek" hosszú hagyományát követi, amikor a gazdag városi népmadár fizetett cowboyokat tanított nekik, hogy lándzsát, kötélzetét és nyugati stílusú lovagját vezesse. Ez egy csábító élmény, mint valaha: évente több száz látogató látogatja meg a farmot a backcountry cookouts és a szürkület nyomvonalakra.

"Mélyen lefelé, mindenki cowboy akar lenni - vagy cowgirl" - mondja Laura, és kávét dobál ki a tábortól. "Ez egy univerzális fantázia. Az emberek azt mondják, olyan, mintha egy filmre ugrott volna, és tudom, mit jelentenek.

A Tucson környéki sivatagok minden bizonnyal kinézetűek. Az Arizonan napsugárzása piros, és a hordó kaktuszokkal és törpe bokrokkal teli, ez az a fajta táj, ahol a Road Runner bármikor indulhat a sarokban, amit a Wile E Coyote követ.

De ha a beállítás ismerősnek tűnik, nem meglepő. A mozi korai napjaitól kezdve Tucson a klasszikus nyugatiak számára készített hátteret Gunfight az OK Corral-ban nak nek A Magnificent Seven. Sokat forgatták az 1930-as években létrehozott Régi Tucson filmstúdióban, melyben a szalon, a seriff iroda, a spanyol küldetés és a polgárháborús erőd volt. Tucson egyik legnépszerűbb látnivalója és naponta többször színpadi előadások, ahol a páncélosok és a hősök pisztoly repedések és corditák jégesőjében pisztolják egymást.

Szerencsére a vasúti rablások már nem a Sunset Limited utasainak kell aggódniuk. Mire a vonat 07:45 órakor elhagyja a Tucsont, az étkezőkocsiba vacsoráztak, és az Arizonai sivatagi görényt nézték el, amikor a Caesar salátákba és a déli sült csirkebe ültek. A legtöbb elaludni fog, amikor a vonat a Maricopa és a Yuma útján ütközik, és kevesen veszik észre, hogy a Sunset Limited két órát éjfél után Kaliforniába süllyedt, és a Palm Springs-en, Ontario-on és Pomonán keresztül csendesedett a csendes-óceán felé.

Los Angeles, California

Mile 1995

Ironikusan, a Sunset Limited az utolsó megállónál, az LA Union Station-nál üvöltött, amelyet nem sötétedés, hanem a hajnal édesség rózsaszín fénye üdvözöl. Pillantás és villogás, az utasok megbotlik az emelvényről 05: 53-kor, a poggyászt a szekerekre helyezték és a mobiltelefonjukon taxit hívtak. A nagy bejárati csarnokban csatlakoznak a boltíves ablakok és az Art Deco csillárok áthaladó reggeli ingázók felé a lángoló kaliforniai napsütésben.

Kívül, hamarosan rögtönzött, és a szokásos módon az autópályák gépkocsikkal vannak összekulcsolva. Az emberek a szarvaikra támaszkodnak, meghallgatják a meghajtó-DJ-ek csörömpölését, miközben stratégiákat dolgoznak ki, hogy megverjék a hátsó lábakat. Bár az autó még mindig király LA-ben, van egy másik módja annak, hogy eljusson a tengerpartig ezekben a napokban. Egy új metróvonal, az Expo Line lehetővé teszi, hogy az Union Station-ból Santa Monica-ba utazhassanak teljes egészében tömegközlekedéssel - ami az 1950-es évek óta nem volt így, amikor a régi Pacific Electric villamos utoljára futott.

A reggeli ingázás nem az, ami Nick Ostrogovichot zavarja. Santa Monicától 6 órakor szörföli a szurdokot, és lélegzetvételben vesz részt, mielőtt a nap első surf-leckéjét folytatja. "Ez a furcsa dolog az LA-nál" - mondja, miközben a laturát kortyolgatja, miközben látja, hogy a görkorcsolyázók a sétányon haladnak. "Belvárosban minden forgalom és zaj, de a tengerparton, inkább egy falu."

A vonal mentén a Santa Monica mólón lévő óriáskerék és görkorcsolyák csendesek. Délben sétahajókkal töltik őket, de mostanra az egyetlen ember körül néhány halász vonzza a vonalát a szörfözésbe. Alatta, csendes-óceáni törők gerjednek a móló vasállványai körül. Fölöttük egy hólyagos jel a "Santa Monica 66: A nyomvonal vége" feliratú.

Ez az amerikai ikonikus útiút hivatalos vége, és végigkíséri az én transzkontinentális vonatútomat az egész Amerikában. Néhány nappal ezelőtt a Mississippi tág partján álltam, gömbhajókat és bárkákat figyeltem; Ma a Csendes-óceán fölé néztem, és láttam, hogy a sirályok körben vannak.

De nincs nyugalom a Sunset Limited számára. Vissza az Union Station-ba, ágyak készülnek, evőeszközöket tisztítanak, és ablakok csillognak a visszaútra. A nemzet legrégebbi vonatszolgálata hamarosan visszaszorul Amerika másik oldalára - éppúgy, mint az elmúlt 122 évben.

Ez a cikk a Lonely Planet Traveler magazin októberi kiadásában jelent meg. Oliver Berry utazott a Sunset Limited-en (amtrak.com/sunset-limited-train) a Visit USA támogatásával (visittheusa.com). A Lonely Planet hozzászólói nem fogadják el a freebies-eket a pozitív lefedettségért cserébe.

Megosztás:

Hasonló Oldalak

add